...en esta etapa cuando comienza a cambiar nuestra percepción del entorno y la percepción de los otros hacia nosotros he podido aprender que lo frívolo puede ser importante o al menos es una parte de la vida no tan despreciable como cuando me tomaba las cosas más en serio; así les presento este blog tan intrascendente como otro cualquiera.

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Saturday, August 23, 2014

The Islamic State’s Strategic and Tactical Plan for Iraq/ By: Murad Batal al- Shishani

Published on Terrorism Monitor Volume: 12 Issue (August 2014)

Since the announcement of the Islamic State, Iraq’s Sunni jihadist movement has been obsessed with controlling geographical space in order to declare an Islamic caliphate, a move that, in addition to its symbolic importance, would help raise recruits and secure the movement’s logistics. The group was shocked by the armed opposition of the Sunni Awakening Councils in 2007 and started planning for the post-U.S. occupation era in Iraq in 2010, when Iraq’s jihadist movement published an important booklet with direct relevance to the strategy and tactics used by the Islamic State today: Khoutah Istratigya li Ta’aziz al-Moqif al-Siyasi al-Dawlat al-Islamyiah fi al-Iraq (A Strategic Plan to Improve the Political Position of the Islamic State of Iraq).
The booklet was published in a time when the Iraqi jihadists were in difficulty, appearing only months before Abu Omar al-Baghdadi (Abu Musab al-Zarqawi’s successor as leader of al-Qaeda in Iraq) and the movement’s defense minister, Abu Hamza al-Muhajir, were killed in April 2010. The contents of Khoutah Istragiya outlined a strategic plan to “improve the position of Islamic state; therefore it will be more powerful politically and militarily… so the Islamic [State] project will be ready to take over all Iraq after the enemy troops withdraw.” [1]
The Islamic State is a linear descendant of al-Zarqawi’s Tanzim Qa’idat al-Jihad fi Bilad al-Rafidayn (The Organization of Jihad’s Base in the Country of the Two Rivers – more commonly known as al-Qaeda in Iraq), formed in 2004 to fight the American invasion of Iraq.
The group, which is a splinter of al-Qaeda as a result of differences over practices and ideology (especially in Syria), has built its legitimacy around a number of concepts and ideas such as al-shawkat (power, intensity) and al-taghloub (overcoming), components of the belief that if a group has the power, it will have the legitimacy to rule.
Since 2005, the movement has engaged in a sectarian war considered by the Sunni jihadists as being as important as fighting the invading kafir (infidel) forces, most specifically the Americans (al-Hayat, July 3). The war has been justified by presenting Iraq’s majority Shi’a population as a “fifth column” for the Americans or the Shiite-dominated central government in Baghdad. After 2007, the jihadists began to present themselves as an alternative to the existing Sunni leadership in Iraq. Their attempt to announce an Islamic State proved premature, with the Sunnis of Anbar governorate forming the anti-jihadist Majalis al-Sahwat (Awakening Councils), whose subsequent military campaign forced a jihadist retreat.
Iraq’s jihadists noted in the 2010 booklet that the state they are aiming to create should not bind itself with international commitments: “Creating an Islamic state which has no commitments towards the international community is not a fantasy, dream or illusion as some might imagine or fancy, rather it’s a clear-cut issue built on an obvious strategy.” [2]
In order to establish an Islamic state that controls Iraq, the jihadists set out a clear five-point agenda served by their tactics and strategies:

· Unification: This agenda urges jihadists to unify their efforts in Iraq and prove that the Islamic state is a reality. Efforts by the jihadists to run day-to-day management of the cities of Fallujah and Mosul after the Islamists took control may be considered as part of attaining this goal. [3]

· Balanced Military Planning: This agenda is divided into three tactics:

1. “Nine Bullets against Apostates and One against Crusaders,” referring to a campaign to “increase the rate of fear amongst Iraqis who join the army and security forces”;

2. “Cleansing,” in which the movement aims to occupy places where the Iraqi army and security forces are located and keep them busy trying to retake these places. [4] To achieve this goal, jihadists in Iraq resort to a tactic involves holding hostages, killing dozens of them and then engaging in an open clash with security forces. This kind of attack has been dubbed “Mumbai-style” after the storming of the historic Taj Hotel in Mumbai by the Kashmiri jihadist group Lashkar-e-Taiba in 2008. Although the preferred jihadist tactic in Iraq is suicide bombings, mostly due to the damage they cause, their lower cost, the ability of the perpetrators to bypass security checks and the increased media coverage they attract. [5] Although they are not cheap compared to suicide bombings, Mumbai-style attacks achieve other goals in addition to media coverage. Most importantly, they undermine confidence in the security services in the targeted country, according to the assessment of the jihadists themselves. In October 2010, jihadists used a Mumbai-style attack on Our Lady of Salvation Church in Baghdad, killing more than 50 worshippers (National Iraqi News Agency, November 1, 2010). The group used the same tactic five months later at the provincial council building in Tikrit, where another 56 people were killed (al-Shorfa, May 30, 2011);

3. Targeting influential military and political leaders by assassination. [6]

· Formation of jihadist “Awakening Councils”: Jihadists admit that the formation of Awakening councils in Anbar was a “clever idea,” therefore, they have urged local Sunnis to form groups to protect their areas from the army and security forces, take control of day-to-day security in those areas and implement Shari’a. According to the jihadists, the aim is to integrate locals into the project to establish Shari’a and avoid the alienation of local people. All these groups are to be overseen by a jihadist religious amir. [7] Progress towards these goals was seen in the increasing numbers of Iraqis joining the jihadists as well as the alliance created with some local tribes in Fallujah in January. [8]

· Political Symbolism: The jihadists believe that advancing a political and religious leader is an essential step in establishing an Islamic state. [9] At the time of the booklet’s publication, jihadists thought it would be difficult to find such a symbol, but when Abu Bakr al-Baghdadi became the leader of the Islamic State of Iraq and Syria (ISIS) several months later, it was clear he was assuming this symbolic role by combining the necessary political and religious credentials. This symbolic role was displayed when al-Baghdadi delivered the Friday sermon at Mosul’s Great Mosque of al-Nuri (built 1172-1173), which was traditionally used by the early Muslim Caliphs.

· Assuring Non-Muslims: This refers to a just ruling by the Islamic State to assure non-Muslims that the jihadists are able and willing to protect them and their interests, a stance the jihadists view as important in light of ongoing efforts to misrepresent jihadists in the media. [10] However, after the jihadists took the city of Mosul in June, hundreds of Christian families fled after the jihadists demanded they convert, submit to their rule and pay a religious levy (jizyah) or face death by the sword. The Islamic State does not see this as a contradiction since their concept of justice involves implementing Shari’a as the group understands it.

Since it started to operate in Syria in 2013, the ISIS/Islamic State organization has been obsessed with controlling geographical space to support its plans to establish a caliphate. To achieve aims such as securing the border between Iraq and Syria, the Islamic State has actually engaged in more fighting with Kurdish militants, the Free Syrian Army rebels and even other jihadists than with the troops of the Assad regime. The announcement of a caliphate has benefited the Islamic State in terms of attracting fighters from all over the world. European citizens are reported to have carried out suicide attacks and even jihadists in Jordan who once opposed ISIS have now changed their position in support of the caliphate (al-Ghad [Amman], July 23). [11] These developments reflect the ideological foundations presented in the plan presented in 2010.

Murad Batal al-Shishani is an Islamic groups and terrorism issues analyst based in London. He is a specialist on Islamic Movements in the Middle East and in the North Caucasus.

Sunday, August 3, 2014

¡No hay cama pa tanta gentuza!

Hace varias décadas miles de niños, sin sus padres, arribaron desde Cuba a Estados Unidos, era principios de los sesenta, primeros años de La Revolución, cuando se temió que el nuevo gobierno cubano desposeyera de la llamada “patria potestad” (custodia) de sus hijos a los padres quienes los enviaron a familiares o para ser albergados por una entidad vinculada a la Iglesia Católica; esto fue conocido como “operación Peter Pan” y aunque no he hurgado mucho en el asunto me queda claro que en el contexto de le Guerra Fría cuando Estados Unidos apoyó todo proyecto para desestabilizar el comunismo (con más razón en los estados incipientes apoyados por la Unión Soviética) los cubanos tuvieron grandes ventajas para emigrar al vecino del norte una vez la cosa se puso fea en la isla; digo ventajas con relación a otros países donde no había caído la plaga roja y por ello no adquirieron un status especial para ser admitidos en gringolandia; esos miles de niños se diluyeron en el norte, me imagino que se integraron a su nuevo contexto e hicieron sus vidas con más o menos apego a su cultura de origen; algunos se pudieron reunir con sus padres, otros no; tragedias humanas que pasan y sólo lo sufre cada cual, lo demás es noticia y estadística… otros millones de niños crecimos con La Revolución, pioneros por el comunismo y “seremos como el Ché” con una pañoleta amarrada al cuello, primero azul y blanca dignamente recordando la bandera, luego roja…mmm… pero la custodia de los padres no fue quitada, nos tocaban tres juguetes al año y estudiábamos sin pagar ni impuestos; conocí la mantequilla a los diez años, comí hasta esa edad pocas chocolatinas (no existían) y después de ella tampoco, se hacia una fila de medio día para comprar la ración de pan, el médico te atendía gratuitamente y con gusto, los muñequitos (animados) eran rusos como el televisor y en blanco y negro (dada mi generación también vi muñes americanos con música clásica no la incidental de mierda de hoy día) pero no teníamos comerciales y cada película era antecedida por la introducción de un especialista… claro que una introducción tendenciosa como todos los prólogos de los libros, los libros que costaban centavos, las novelas más relevantes las leí en ediciones “Huracán” de muy modesta y propensa al descuarijingue encuadernación; antes de terminar la última página las palabras de Dostoievski, Tolstoi, Victor Hugo o Balzac tenían un fondo amarillento… las libretas y lápices me las regalaban en la escuela, se empezaba el curso con siete u ocho libretas, una por materia (algunas tenias las hojas verdosas de clorofila, era papel reciclado, ese que hoy cobran más caro porque si eres ambientalista tienes que pagarlo) y un lápiz (chino, cuando los chinos mandaban juguetes y lápices a Cuba y no hacían negocios millonarios con Estados Unidos) no gastando más de cien dólares en artículos de marcas determinadas por las escuelas (esto lo veo a diario pues trabajo en Staples, The Office Superstore)… recordando cosas se me ha escapado la intención de esto que escribo y es cómo veo con horror a Estados Unidos cerrando hoy las puertas a los niños del sur, esos que vienen por que SI pasan hambre y quizás no sobrevivan para pasar la frontera de adultos y que le den asilo político porque su país se volvió comunista por las grandes diferencias y las indiferencias y los odios acumulados y el echarle mano a algo diferente (con su propaganda de bueno, claro, pero al final la misma corrupción, la misma, porque hasta la hay y a gran escala el norte del Rio Bravo… otro tema)… pero ahora esos niños son indeseados , y devueltos a lugares de violencia y se sequía porque una niña y un niño climáticos están jugando a dejar en la miseria a María Santísima.
En los recientes desplazamientos provocados por la violencia en el Medio Oriente, como se ha hecho en otros puntos del planeta, los países vecinos crean campos de refugiados para quienes llegan desesperados, con hambre, pies hinchados, desposeídos de todo… sin embargo ¿que hace uno de los países mas ricos del mundo ante la avalancha de inocentes víctimas de sus gobiernos? pues los echa para atrás, no tiene piedad alguna, un plumazo de un presidente puede matar a mucha gente, mandando a la guerra o poniendo un muro inexpugnable, como Egipto al otro lado de Gaza y los israelíes matando; la pobreza empuja al norte pero el norte no te recibe, te traga y te escupe, tienes que seguir allá abajo, jodido, no me importa si tu papi ilegal está aquí o allá sin poder alimentarte, vete de aquí indio, que aquí no hay cama pa’ tanta gente.

Me perdí el cumpleaños de Abdulla.

El Rey de Arabia Saudita cumplió noventa años de edad el primero de agosto, es el segundo jefe de estado en arribar a esta edad en el año (tras Robert Mugabe, presidente de Zimbabwe, en febrero, hasta junio de 2015 no tendríamos otro jefe de estado nonagenario y este seria Giorgio Napolitano, presidente de Italia), es el monarca de más edad y ha sobrevivido a dos de sus supuestos herederos; ostenta el título de "Monarca de las dos Mezquitas" refiriéndose, según algunos, a La Meca y Medina, lugates sagrados de la religión musulmana de donde partió alguna vez el profeta Mahoma y adonde prosperara como patriarca de esta religión; el viaje de Mahoma de La Meca a Medina marca la nueva era desde donde los musulmanes comienzan a contar los años esto fue en el Siglo VI de la era cristiana y se llamó la Hégira (peregrinación)
El padre del rey Abdulla fue muy prolífero y tuvo más de cuarenta hijos, siete de ellos llamados "los siete sudairis" con la misma madre, estos son quienes se hicieron del poder y se heredan de unos a otros; en las dinastias musulmanes no está predestinado el heredero como en la europeas donde generalmente lo es el hijo mayor.
La properidad de Arabia debido a la explotación de sus reservas de petróleo es historia moderna y su estabilidad política está dada por, a pesar de ser una monarquía absoluta y ser un estado islámico de orientación sunita (ortodoxa), es también aliado de Estados Unidos y occidente a la hora de tomar decisiones de relevancia internacional.
Un dia después del cumpleaños de Abdulla cumplió 91 el recienretirado presidente de Israel Shimon Perez (sucedido en julio 24 por Reuven Ruvin), para los noventa de Peres publiqué aquí un material con la edad de los presidentes en funciones,en breve, habiendo transurrido un año volveré sobre ese tema.
Por lo pronto, lamento o haber estado en los noventa de Abdulla por asuntos de trabajo, veré si la menos Barak Obama me invita a us 53 mañana, su último cumpleaños en La Casa Blanca, al menos será una fiesta más acorde con mi edad...

Friday, August 1, 2014

En el Centenario del comienzo de la Primera Guerra Mundial

Hace unos dias (el 28 de julio)fue el centenario del comienzo de la Primera Mundial, a quienes se lo comenté me miraron entre extrañados o indiferentes; la indiferencia es una de las razones por la cual hay más víctimas del abuso de todo tipo en el mundo, incluido el abuso de poder que no sólo es el de funcionarios y estadistas sino el de un estado poderoso esgrimiendo cualquier escusa para una guerra conveniente; ha sido así por demasiado tiempo; nuestros abuelos pudieran contarnos sobre esa llamada inicialmente "Gran Guerra" desatada hace tanto tiempo y que repartió el mundo una vez más a conveniencia de los estados poderosos, se hablaba todavía de Imperio Otomano, Ruso, Austro-Húngaro. Lo de “nuestros abuelos” depende a cual generación pertenescamos, mis abuelos nacieron poco antes y hasta después de esa guerra y yo pudiera ser ya abuelo, digamos que esto ocurrió hace tres o cuatro generaciones, las víctimas de tamaña conflagración no fueron capaces de trasmitir la experiencia de los horrores allí acontecidos sino fueron los victimarios quienes dejaron sentado las ganancias obtenidas de tales conflictos;la ambición fue más perecedera que el sufrimiento y se siguen exacerbando odios para continuar justificando guerras y así…
Ya se ha elegido nuevo Secretario General de las Naciones Unidas, entidad heredera de la Liga de las Naciones creada, precisamente al finalizar de le Primera Guerra Mundial para evitar la repetición de tales cosas (sarcasmos de la historia). A Ban Ki-Moon, Secretario saliente le tocó lidiar con las guerras civiles en el mundo árabe derivadas en una onírica transición: Libia se desmorona, Egipto vuelve a las militares, Tunez parece ser la más decidida a estabilizarse y en Siria se sigue matando gente sin descontar el surgimiento del califato musulmán (léase suni extremista) a costa de territorios sirios e iraquíes. Hace menos de un año hubo un intento de declarar independiente el el norte musulmán de Mali bajo el nombre de República de Azawad al norte; allí Francia, la cual se apresta a dar pasos para la preeminencia militar y política(también fue un agente decisivo en la caida de Ghadafi) dio una mano para terminar con tal sueño Tuareg (tribus seminómadas quienes, como los kurdos en Asia Central, están diseminados por varios países), todo esto complicado con la intervención de extremistas musulmanes (para variar)… África ha tenido mucho de qué hablar en estos años: la partición de Sudán la cual no acabó con los problemas en este territorio tradicionalmente tocado por la violencia; la toma de poder de los seleka en Republica Centroafricana y su posterior salida seguida de hostigamiento a los musulmanes, la rebelión de ex guerrilleros devenidos en ejército regular en el Congo Kinghasa, las incursiones de Boko–Haram en Nigeria sumado a la interminable tragedoa somalí ya extendida a paises vecinos… es una larga lista. La ONU también demostró su ineficiencia diplomática para resolver los conflictos de Ossetia del Sur (Georgia 2008) y de Crimea (Ucrania 2014), pasos de la recuperación del poder cíclicamente perdido, de Rusia de la mano de Vladimir Putin, poder cíclicamente perdido, Rusia ahora enfrascada en alianzas económicas, militares y financieras con China, países exsovieticos de Asia Central y con economías emergentes (India, Brasil, Turquía, Sudáfrica); Rusia hace todo lo posible para crear el balance (o la contrapartida) de la Unión Europea y Estados Unidos este último visiblemente debilitado con respecto a finales del XX cuando, desmantelándose el comunismo, su oponente ideológico, campeó sin rival al punto de creerse capaz de invadir otros países impunemente y a bajo costo ya comenzado el XXI… he ahí otras guerras, con otras justificaciones cínicas y ganancias para algunos en el contexto de la nueva "guerra fría" entrecomilalda con todo propósiro pues poco tienen de frias a no ser el cálculo de us gestores. En el primer período bajo ese inexacto calificativo ocurrieron decenas de conflictos en los recién independizados países de África, en Centro América y en Indochina; en este Segunda Guerra Fria aflora más la lucha por las rutas del petróleo desde Asia Central y la repartición de Africa por las grandes empresas (China un buen contrincante de las grandes empresas europeas y de Estados Unidos para explotar sus recursos naturales); no descarto un vínculo de las frecuentes protestas antigubernamentales de hoy día y toda esta lucha de poder; las masas populares son cada vez más vulnerables a la manipulación por los mismos medios (tecnológicos) que supuestamente le da más libertades.
Como despedía al señor Ban (este es su apellido pues en Corea, su país de origen, el apellido va primero) como Secretario Genral de la ONU los israelíes arremeten otra vez contra la franja de Gaza con su acostumbrada impiedad, inspirados por ese Dios celoso que les escogió y le permite tales cosas; hace miles de años les dio venia para arrasar a todo quien se se interpusiera entre ellos y su tierra prometida… la actual arremetida es tan espeluznante como aquellas asentadas en el viejo testamento cuando aún no había Declaración de los Derechos Humanos ni Naciones Unidas.
...¿naciones unidas? esto si es un verdadero imposible cuando cada grupo étnico –cultural o religioso está intentando declarar su independencia territorial remarcando la incompatibilidad de unos con otros… si nos ponemos a ver es América donde la mezcla de todos ha sido mejor dada, los países de este continente han mantenido sus fronteras estables por mucho tiempo, amén de alguna que otra disputa o la separación de Panamá de Colombia; en el viejo continente, sin embargo, hemos visto en los últimos cincuenta años desmembrase la Unión Soviética (esto implicó parte de Asia) y Yugolasvia, partirse Checoslovaquia y declarase autónomas regiones como Abkhazia, Trasnitian, Nagorno Kharabak y Kosovo hasta donde conozco; otros casos fuera de esta área fue la mencionada partición de Sudán y la frustrada unión de Egipto y Siria bajo Nasser; aunque por otras parte Alemania, Vietnam y Yemén se unificaron si bien este último es un hervidero de separatistas al igual que el sinfín de minorías étnicas reclamando autonomía en Burma (vecinos de Viet Nam).
Una cuartilla y media es insuficiente para resumir todas estas cosas amén de mi ignorancia de muchas otras lo cual explica las omisiones; las miles de cuartillas escritas sobre estos temas se diseminan en revistas, sitios de internet y otros medios pero generalmente nos conformamos con la plana de un periódico, en ocasiones local, a veces con sólo los titulares o los tres minutos admitidos para cualquier noticia en la tele, es suficiente para estar al día y seguir nuestro diario y anodino acontecer, así funciona todo, unos sufren al extremo, otros sacan ganancia de ello o de otras cosas, otros somos espectadores en esta picota pública con los ojos vendados o al descubierto pero indiferentes o a veces, hasta animando al verdugo.