...en esta etapa cuando comienza a cambiar nuestra percepción del entorno y la percepción de los otros hacia nosotros he podido aprender que lo frívolo puede ser importante o al menos es una parte de la vida no tan despreciable como cuando me tomaba las cosas más en serio; así les presento este blog tan intrascendente como otro cualquiera.


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Sunday, September 24, 2017

Mi experiencia con huracanes.

Cuando el paso de un huracán es inminente por donde vives es como un deyavú de todas las ocaciones cuando esto ha sucedido; con Irma no fue la excepción, repasé, unos dias antes de su arribo a la Florida en Septiembre 11, toda mi experiencia con huracanes y me preparé para la más dramática, según pintaban las cosas... según iba pasando por las pequeñas Islas del Caribe, por Cuba y luego por las islas del Sur de La Florida donde arrasó en el 90% de las casas, iba recordando todo.
Desde niño oí hablar de "el ciclón del 26" refiriéndose, supongo, al año de su paso arrollador por la isla y en ninguna manera en  alusión al histórico 26 de Julio (de 1953) cuando Fidel Castro dirigió el asalto el cuartel Moncada en aguerrida y fallida acción que quedara como jalón histórico de la Revolución... alguna vez se acuñó con orgullo la frase "Siempre es 26", no sin cierta ambiguedad pues no se sabría decir si se refería al espíritu de combate a la derrota militar...
Pero estamos hablando de ciclones (manera más común de llamar a los huracanes en Cuba), oí mencionar mucho también al ciclón Flora el cual, según cuentan, se encajonó entre las montañas de Oriente y acabó con la quinta y con los mangos...
En cuanto a mis experiencias personales allá en la Habana recuerdo dos grandes ciclones, uno fue el Frederik, este atravezó provincia de La Habana  (el tramo más estrecho de la isla) de sur a norte ( o al revés, no recuerdo), estaba yo en una escuela al campo, período de varias semanas, (explico para los lectores no cubanos), que los estudiantes de la ciudad pasan trabajando en el campo (especulaciones del objetivo de esto se salen del tema de este texto); había salido de pase para una cita médica y al regreso quedé en una terminal de omnibus de un pueblo sin poder salir de alli; cuando lo hice me enteré cómo el campamento adonde yo me dirigía había sido evacuando pero a mi llegada ya estaban alli.
El otro fue el Katy (o algo asi), me sorprendió viviendo en el Caballo Blanco, locación muy efímera y temporal en mi vida pues siempre viví en Centro Habana; desde allí vi pasar aquel fenómeno doblando úrboles como es usual y al otro día fui a trabajar a la librería de libros de uso Cervantes en la Habana Vieja sobre la calle Obispo, al cruzar de la Moderna Poesia,adonde había conseguido un contraro temporal por la Feria del Libro y me quedé unos meses trabajando allí.
Otro que recuerdo sólo de nombre es el Allen, ni idead el año cuando pasó o donde yo estaba pero por alguna razón recuerdo el nombre, quizás sólo pasó por la parte oriental e Cuba.
Llegué a Miami l año siguiente de Andrew, escuché mucho de los daños de este... en mis siete años siguientes, viviendo yo en esa ciudad nunca pasó nada extraordinario en cuanto ciclones, tampoco del 2000 and 2002 cuando volví tras un breve periplo capitalino; mi más recientes experiencias con estos fenómenso meteoriológicos han sido en Vero Beach, a saber dos en 2004 y dos a uno temporada en las dos últimos años.
Fue muy famoso cómo el Frances y el Jeanne pasaron con dos semanas de diferencia y entraron por el mismo punto al norte de Fort Pierce (condado Port San Lucie, inmediatamente al norte del Indian River de donde Vero Beach es la ciudad de mayor importancia).
Si no escribí nada del Mathew (2016) no fue por falta de qué contar; no hizo mucho daño por aquí a no ser en el entablao (woodwalk) por la playa, pasó paralelo a la costa y el condado Brevard, más al norte, recibió más intensidad de viento pues se iba acercando, si mal no recuerdo tocó tierra en algún punto más al norte en Florida o quizás en Georgia (una simple googleda em aclararía esto pero se los dejo de tarea); el asunto fue que ese mismo dia, con amenaza de huracán, un sobrino de mi esposa, totalmente ajeno a estas cosas pues en Colombia no pasan estas cosas, arribó al aeropuerto de Miami (surprise!) con la intención de estar unos dias en esa ciudad y hasta visitarnos, tampoco la agencia de viajes le advirtió ni instruyó de la asituación y llegó a una ciudad en emergencia... nos llamó y bueno, tras algunas coordinaciones decidimos irlo a buscar... y asi con ese clima nos fuimos carretera abajo por dos horas y media y luego de regreso... fue una verdadera suerte que Mathew no tocara tierra más al sur pues no sé cual hubiera sido nuestro destino.... Como las entradas de blogs son más potables cuando no son tan extensas, les dejo estas notas aqui y más adelante hablaré de Irma...

El mllonatio y el mendigo.


Un hombre millonario no tenía, ya en avanzada edad, heredero a quien dejar su fortuna; con buena salud pero sintiéndose en sus últimos dias decidíó una buena mañana: “Voy a dar una caminadita y la primera persona a quien encuentre le voy a preguntar el nombre y le dejaré todo mi dinero, mis propiedades, mis colecciones de arte todo!, Dios ponga en mi camino a mi heredero no importa asi sea un vecino, un sirviente o un  mendigo...” ; con esa resolución tomó su bastón y llevaba bajoe l brazo el grueso legajo de papeles haciendo constar su voluntad, sólo era encabezarlo con el nombre de alguien; así salió sin esperar más, de su palacete.A las pocas cuadras encontrose efectivamente con un pordiosero sentado en el andén leyendo un libro y, deteniéndose ante él, le preguntó “señor, ¿puedo hacerle una pregunta?. El apelado lo miró, casi despectivamente y le respondió: “Claro, la puede hacer... pero, tenga en cuenta, señor, que el hacer una pregunta no necesariamente conduce a obtener una repuesta y aún si esta fuere dada no hay garantía de que sea la correcta o, por otra parte, de la sinceridad o buena intención de quien responde, máxime cuando este es totalmente desconocido por quien pregunta... ¿cual era su duda, señor?”“Ay mijo...” exclamó entonces el vejete  “... con tantas vueltas y a mi edad ya he olvidado hasta para qué he salido de casa esta mañana... gracias de todos modos...”  y siguió su camino.Otra versión de esta historia narra que el mendigo al ver alejar se al otro personaje pensó “estos viejos ricachones que sólo saben molestar” y conrinuó repasando su libro de filosofía... estaría en la calle ¡pero era un hombre instruido! (se jactaba para si mismo); que el millonario, según dice esta version,  apenas un par de cuadras más adelante cayó en la acera y murió sin dejar heredero alguno.

Sunday, September 3, 2017

Cualquier ocasión es buena para hablar de George Washington.

George Washington, Primer Presidente de Estados Unidos, sentó precedentes en muchas cosas del país como lo hizo con su propio  nombre y lugar de nacimiento siendo George el nombre más repetido entre los presidentes norteamericanos y Virginia, donde nació y vivió la mayor parte del tiempo, el estado de donde son oriundos más presidentes de ese país.
El lugar donde nació George Washington en el condado Westmoreland, fue la locación donde el inglés John Washington, tatarabuelo del futuro primer presidente de la nación, se estableciera en el siglo XXVII; fue declarado Monumento Nacional en 1930 y es hoy un parque de más de 250 hectáreas no lejos de Montross, cabecera del condado, un pequeño pueblo de menos de cuatrocientos habitantes según los últimos censos (nunca tuvo muchos más) pero relacionado con varios lugares de la historia del país además del mencionado como el lugar de nacimiento del General Robert E. Lee, quien dirigió el ejército de los Confederados durante la Guerra Civil, y el antiguo edificio de la Corte Suprema donde se adoptaron medidas importantes durante la Guerra de Independencia. La ciudad más cercana al Monumento al Nacimiento de Washington es Colonial Beach un enclave turístico fundada en 1892, es decir, casi un siglo después de la muerte del primer presidente, si bien con el nombre de Monrovia, este lugar fue donde se asentó, en 1760,el tatarabuelo del quinto Presidente James Monroe; Colonial Beach tiene hoy día unos 3500 habitantes.
George Washington fue terrateniente por herencia, topógrafo desde la adolescencia y militar; heredero de plantaciones de tabaco y esclavos; durante la etapa colonial fue miembro del cuerpo legislativo de los colonos (Casa de los burgueses) y como parte del ejército tomó las armas en la llamada Guerra Franco-India, (Guerra de los Siete años para los europeos); con sólo 22 años de edad comandó una de las primeras escaramuzas en este conflicto librado en la segunda mitad del siglo XVIII el cual, por su dimensión, vendría siendo la Primera Guerra Mundial, de hecho involucró más territorio en el hemisferio occidental que las llamadas Guerras Mundiales del siglo XX.  Esta conflicto, no obstante su nombre duró más de ese tiempo y aseguró la preponderancia británica en el mundo sobretodo a costa de los franceses pero, por otra parte, libró a las colonias inglesas en América de la amenaza de estos últimos y de alguna manera facilitó la creación de los Estados Unidos, sin descontar el naciente deseo de independencia  atizado desde hacía algún tiempo por una serie de medidas del parlamento británico que afectaban el comercio entre las colonias americanas y entre estas y otros paises. Washington fue parte de este proceso de formación de los Estados Unidos desde el principio como delegado a los Congresos Continentales donde se reunian delegados en representación de cada colonia (originalmente trece, no todas partiparon en todos los congresos), en estos se delineó la posición de estas ante Gran Bretaña y devino en la Declaración de Independencia en Julio 4, 1776; más adelante, como es sabido, lideró la Guerra de Independencia como tal; una vez terminada esta renunció a su cargo de Comandante en Jefe y por tanto lider “de facto” de la recién emergida nación, sin duda esto denota su estricta adhesión a la democracia.
No obstante en las primeras elecciones presidenciales realizadas en 1789 Washington fue elegido para el máximo puesto político de la naciente república con la totalidad de los votos de los delegados en aquella fecha: 60 (bajo el sistema de votación de Estados Unidos, son los representantes, elegidos en sus entidades territoriales, quienes votan por el presidente, es asi una votación indirecta, no ejecutada por los legisladores como en algunos paises de sistema parlamentario, pero si por un “intermediario” del votante.
George Washington se inauguró como presidente en Abril 30, 1789 con 56 años de edad cumplidos el 22 de febrero de ese año; ya casado con la viuda Martha Custis Washington de quien adoptó los hijos de su matrimonio anterior (Washington y Martha no tuvieron hijos naturales comunes), uno de los hijos de Martha había muerto en la Guerra de Independencia. Para la fecha no existía partidos políticos y el segundo candidato de más votos se nombraba vicepresidente, esto recayó sobre John Adams; Tomas Jefferson fue su primer Secretario de Estado (renunciaría durante el segundo término de Washington) y Alexander Hamilton fue su Secretario del Tesoro, creador del Banco Nacional cuya implementación tuvo un fuerte oponente en Jefferson quien consideraba esto tarea de los estados por individual; todos devinieron en figuras prominentes de la historia del país.
Durante el gobierno de Washington se escogió la locación de la capital, y se le bautizó con su nombre en 1791 (el gobierno sesionaba en New York y estuvo temporalmente en Filadelfia),  se crearon los partidos políticos (Federalista y Democrático-Republicano) de los cuales, tanto él como John Adams, no estaban convencidos de su conveniencia creyendo en una nación unida; también afloró el antagonismo, todavía vigente, entre quienes creian más conveniente una mayor intervención del Estado en todos los asuntos (“gobierno grande”) y quienes defendía, en nombre de la libertad del individuo y empresas privadas, menos control de este (“gobierno pequeño”).
Una de las primeras leyes pasadas por la administración de Washington fue la del Derecho de Autor; también se hicieron las primeras diez enmiendas a la Constitución conocidas como “Bill of Rigths” definiendo derechos fundamentales del ciudadano y se expandió el territorio de la naciente nación a costa de los habitantes originales de la región.
La primera Ley de impuesto sobre artículos domésticos también fue aprobada bajo su primer período de gobierno causando una rebelión de los afectados: los productores de bebidas alcoholicas en su mayoría de Whiskey; los detractores de esta Ley la compararon con el “Stamp act” (Ley del papel timbrado) impuesta por los ingleses a los colonos hacía menos de dos décadas atrás junto a otras que dieron al trste con la Revolución Americana (como también se conoce la Guerra de Independencia de los Estados Unidos). El propio Washington dirigió una columna del ejército para aplacar la rebelión pero no hubo confrontación, la Rebelión del Whiskey, como se le conoce, duró tres años y terminó en arrestos, sólo se reportaron tres muertes de los rebeldes y de dos civiles.
En la primera Ley de Sucesión del presidente, tras el vice presidente se estableció al Presidente Pro Tempore del Senado como segundo en la línea de sucesión en vez del vocero de la Cámara de Representantes como lo es hoy día; este quedó como tercero en esta línea de sucesión. El presidente Pro tempore es el vicepresidente del Senado (siendo el presidente de este el vicepresidente del país), es elegido entre el partido de mayor representación en este cuerpo legislativo.
Washington no estaba del todo convencido de fungir un segundo período de cuatro años como presidente pero así fue, uno de los primeros conflictos dentro de su propio gobierno al comienzo de este segundo término fue su posición ante la declaración de guerra de Francia a las otras potencias europeas una vez este país desmanteló la monarquía y se declaró república; algunos quería apoyar a Francia en ese conflicto en solidaridad con posición antimonárquica, otros querían apoyar a Gran Bretaña; Washington optó por la neutralidad. Otra ley pasada durante ese período fue la Ley de naturalización la cual establecía cinco años viviendo en el país para los extranjeros hacerse ciudadanos nacionales.
En 1796, finalizando su octavo año al frente del país Washington se despidió de la nación en una carta donde exponía su decisión de no optar por un tercer término (no había límites por aquella fecha para esto, de hecho esto fue así hasta entrado el siglo XX), en esta reiteró su rechazo a la creación de partidos políticos; era costumbre de los presidentes hasta Wilson Woodrow (1913-1921) dirigirse al Congreso mediante una carta y no personalmente. Después de cesar en sus funciones se retiró a Mount Vernon en Virginia, plantación donde pasó los últimos dias este gran hombre padeciendo de dolencias derivadas de su vida en campañas militares, vivió junto a su esposa, destiló whiskey y dejó sentado en su testamento la liberación de todos sus esclavos, más de un centenar, a la muerte de su viuda y aún alcanzó a ser nombrado comandante en jefe del ejército por Adams.
Murió algo más de tres años después de su retiro, durante el gobierno de su sucesor John Adams, el 14 de Diciembre, 1799, a la edad de 67 años. Martha Custis Wasshington le sobrevivó dos años y medio.
Mount Vernon se declaró Monumento Nacional en 1960, se construyó allí una casa al estilo de la original inexistente y se levantó un monumento con un obelisco a escala del erigido en Washington DC en el siglo XIX, también a su memoria.